Wednesday, July 9, 2014

Πρωτιά Ελλήνων φοιτητών του εξωτερικού για εφαρμογή σε υπερυπολογιστές

Νέο ρεκόρ στην ιστορία του διαγωνισμού ISC Student Cluster Competition κατέγραψε η ομάδα EPCC απο το πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου. Η ομάδα η οποία αποτελείται απο 3 Έλληνες (Κωνσταντίνος Μουζακίτης – Χίος, Εμμανουήλ Φαρσαράκης – Κρήτη, Γιώργος Ινιάτης – Κύπρος) και τον Chenhui Quan (Κίνα), κατάφερε να κερδίσει την πρώτη θέση στην εφαρμογή HPL (High Performance Linpack), εφαρμογή που χρησιμοποιείται για τον καθορισμό των καλύτερων 500 υπερυπολογιστών στον κόσμο.

Το Cluster Μαθητικού Διαγωνισμού (SCC) λαμβάνει χώρα σε συνέδρια υπερυπολογιστές σε όλο τον κόσμο. Φοιτητές από μερικά από τα πιο φημισμένα πανεπιστήμια του κόσμου σχηματίζουν ομάδες για το σχεδιασμό, τη συναρμολόγηση και την ρύθμιση ενός cluster για την επίτευξη της πιο κορυφαίας απόδοσης σε μια σειρά συγκριτικών δοκιμών. Οι κύριοι κανόνες είναι ότι δεν πρέπει να υπερβαίνει ένα ανώτατο όριο ισχύος των 3kW και δεν επιτρέπεται να αλλάκτει τη διαμόρφωση του υλικού του συστήματός αφού έχουν υποβληθεί τα αποτελέσματα.

Πιο συγκεκριμένα, η ομάδα EPCC κατάφερε να πετύχει την φανταστική επίδοση των 10.14 Tflops με κατανάλωση ενέργειας λιγότερη των 3 kW, γεγονός που θα μπορούσε να κατατάξει το υπολογιστικό της σύστημα (cluster) στην 4η θέση της λίστας Green500, η οποία αντιπροσωπεύει τους 500 υπερυπολογιστές με την μικρότερη κατανάλωση ενέργειας παγκοσμίως.

Σε συνάντηση που είχαμε με τον Γιώργο Ινιάτη του θέσαμε κάποιες ερωτήσεις για τον διαγωνισμό και γεννικά για τις βλέψεις του:

-Με ποια μέθοδο καταφέρατε να έχετε τόσο ψηλές επιδόσεις και να πάρετε αυτή τη διάκριση;
-Κυρίως με την χρησιμοποίηση της τεχνολογίας του Liquid Cooling, την οποία εφαρμόσαμε τόσο για την ψύξη των CPUs τόσο και των GPUs. Με τον τρόπο αυτό καταφέραμε να μειώσουμε την ενέργεια που καταναλώνεται για την ψύξη του συστήματος (μέσω της αφαίρεσης αρκετών fans) και συνεπώς μας δόθηκε η δυνατότητα να χρησιμοποιήσουμε περισσότερη υπολογιστική ενέργεια. Φυσικά, η χρησιμοποίηση αυτής της τεχνολογίας καθώς και το ρεκόρ των 10.14 Tflops που καταφέραμε να επιτύχουμε, είναι αποτέλεσμα αρκετής δουλειάς και πολλών πειραμάτων.

-Τι σημαίνει για εσάς την Ελλάδα και την Κύπρο αυτή η επιτυχία;
-Προσωπικά έχω διδαχτεί πολλά απο τον διαγωνισμό στον οποίο η ομάδα μας έλαβε μέρος. Έχω καταλάβει ότι νέοι με πάθος και σκληρή δουλειά μπορούν να προσφέρουν πολλά στην τεχνολογική και επιστημονική ανάπτυξη, τόσο της πατρίδας μας τόσο και σε παγκόσμιο επίπεδο, φτάνει να έχουν την ανάλογη τεχνολογική και οικονομική υποστήριξη. Θα ήταν λάθος να παραβλέψω να αναφέρω ότι θα ήταν αδύνατο να συμμετάσχουμε στον διαγωνισμό χωρίς την μεγάλη και σημαντική υποστήριξη της εταιρείας Boston LTD, η οποία μας παρείχε όλη την τεχνολογική, τεχνική και οικονομική υποστήριξη που χρειαζόμασταν για την επίτευξη του ρεκόρ των 10.14 Tflops στα όρια των 3kW. Συνεπώς, θεωρώ ότι το κράτος επιβάλλεται να επενδύσει στους νέους ανθρώπους του οι οποίοι έχουν όρεξη για δουλειά και διάθεση για αλλαγή των πραγμάτων προς το καλύτερο. Είναι αδιανόητο νέοι φοιτητές να αναγκάζονται να εγκαταλείπουν τον τόπο μας επειδή το κράτος αδυνατεί να βρεί τρόπους να επενδύσει σε αυτούς και να τους ενισχύσει οικονομικά. Πολλοί τέτοιοι φοιτητές έχουν προσφέρει (και συνεχίζουν να προσφέρουν) τα μέγιστα στην επιστημονική κοινότητα μέσω ξένων πανεπιστημιακών ιδρυμάτων, λόγω της οικονομικής υποστήριξης που λαμβάνουν απο τα πανεπιστήμια του εξωτερικού, αλλά και των εταιρειών που συνεργάζονται με τμήματα τέτοιων
πανεπιστημίων.

-Πιστεύεις δηλαδή ότι το κράτος μας θα μπορούσε να κάνει κάποια πράγματα για να βοηθήσει νέους της χώρας μας να μπουν στον επιχειρηματικό και ερευνητικό κόσμο και να προσφέρουν περισσότερο στην ανάπτυξη της χώρας μας;
-Θεωρώ ότι θα μπορούσε να παρέχει περισσότερες υποτροφίες και χρηματοδότηση για μεταπτυχιακούς, αλλά κυρίως διδακτορικούς φοιτητές. Αυτό είναι κάτι που θα ωφελέσει τόσο το κράτος τόσο και τους φοιτητές του, αφού μια καινοτόμος έρευνα θα συμβάλει τόσο στην επιστημονική ανάπτυξη του κράτους, ενώ παράλληλα θα συμβάλει και στην ανέλιξη των φοιτητών που λαμβάνουν μέρος σε αυτή.

-Αν αποφάσιζες να κάνεις το μεταπτυχιακό σου στην Κύπρο αντί στο εξωτερικό πιστεύεις θα είχες αντίστοιχες ευκαιρίες για να διακριθείς σε τέτοιο επίπεδο;
-Δεν μπορώ να απαντήσω με ακρίβεια σε αυτή την ερώτηση γιατί απλούστατα δεν μπορώ να γνωρίζω τι θα συνέβαινε εάν έκανα το μεταπτυχιακό μου στην Κύπρο. Εάν συμμετείχα με τα υπόλοιπα παιδιά της ομάδας μου στον ίδιο διαγωνισμό μέσω του πανεπιστημίου Κύπρου και λαμβάναμε την ίδια οικονομική και τεχνολογική υποστήριξη, τότε ναί, θα μπορούσαμε να διακριθούμε στο ίδιο επίπεδο. Για παράδειγμα, θα ήταν ακατόρθωτη η διάκρισή μας στον διαγωνισμό χωρίς την οικονομική, τεχνολογική και τεχνική υποστήριξη της Boston ltd και του τμήματος EPCC του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου

-Αυτή η στήριξη όμως απουσιάζει σε φοιτητές αλλά και γεννικότερα στους νέους που θέλουν και μπορούν να προσφέρουν στον επιχειρηματικό και ερευνητικό κόσμο
-Ναί. Και επειδή υπάρχει αυτή η στήριξη στο εξωτερικό, αρκετοί νέοι επιλέγουν να κάνουν το μεταπτυχιακό τους είτε να προσφέρουν στην επιστημονική έρευνα μέσω ξένων πανεπιστημίων.





Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...